Boosting Breakfast Takes a Taste of Cinnamon

IT'S common sense:  If you have a unique offering that the public likes, they’ve got to come to you to enjoy it.  And the more they like it, the more they come.

It’s with this premise that Vlore Bakery’s Agim Zendeli has helped diners and breakfast restaurants around the Midwest rebuild sluggish breakfast sales, bringing in repeat customers with a signature cinnamon swirl bread that he supplies to nearly 3,000 eateries.  In the war against the quick-service chains for share of the lucrative breakfast market, he’s helped businesses recover customers that come to those restaurants for a French toast that is truly special.  And now his company is expanding to other parts of the country, where competition against the chains threatens the livelihoods of restaurateurs that have been in the business for generations.


Read More


Getting Real with Your Service Staff

WHEN we think of giving good service in a restaurant, our minds tend to go to the details: Greet the table within thirty seconds; give a lively dissertation of the day’s specials; proactively address guests needs when it comes to drink refills, condiments needed for specific ordered items; etc etc. Well, let’s toss all of that out the window and consider the big picture. Today, it is too often that servers view customers as an inconvenience, which translates to how they serve your guests and ultimately defines how a customer perceives the service, and your restaurant. You’ve seen it, and you know what I’m talking about… Servers feel entitled to 20% tips for simply taking a food order and “taxiing” it from the kitchen to the table. They forget that their true function is to be a guide for the guest’s entire experience, and to ensure that all aspects of the experience are perceived favorably.

Read More

Understanding Value in Choosing Your Wine

CREATING a wine list can be a daunting task. And unless you’re an upscale restaurant whose wine sales hover in the tens of thousands of dollars per week, you probably don’t have a sommelier at your disposal to decipher the cryptic codes of appellations, varietals and designations, never mind those annoying tasting notes that make you scratch your head in bewilderment.

But don’t expect all of the answers to your wine questions in this short article. For this reading, there is only one thing that you should take away from the five minutes it will take you to read it: You don’t have to spend a lot of money to get a good wine. In fact, purchasing an expensive wine is no guarantee that the wine will be good, let alone exceptional. In blind tastings, it’s not uncommon for participants to choose mid-priced wines over their “cadillac” counterparts. Most wine experts will tell you, in fact, that the sweet spot of price ranges for wines (in liquor store pricing) is between $12 and $15 per bottle.


Read More


Οι πολλαπλές συνέπειες του σχίσματος στην Ορθοδοξία

H απόφαση της Ρωσικής Εκκλησίας στις 15 Οκτωβρίου να διακόψει την κοινωνία με το Πατριαρχείο Κωνσταντινουπόλεως επικύρωσε και τυπικά το από καιρό διαφαινόμενο Σχίσμα των δύο μεγάλων «πόλων» της Ορθοδοξίας.

Πολλοί απέδωσαν την ευθύνη για τη δημιουργία του Σχίσματος στη Ρωσία και ειδικά στον πρόεδρο Πούτιν, κυρίως για την προσάρτηση της Κριμαίας και την «αυτονόμηση» της Ανατολικής Ουκρανίας. Είναι αληθές ότι ο Βλαντιμίρ Πούτιν χρησιμοποιεί την Ρωσική Εκκλησία για γεωπολιτικούς σκοπούς και επίσης ότι οι τελευταίες αποφάσεις αποφάσεις της Ρωσικής Εκκλησίας είναι κάπως σκληρότερες του δέοντος.

Αλλά πόσο επιλήψιμη είναι η χρήση μιας τέτοιας «ήπιας δύναμης» (soft power) από τη Ρωσία τη στιγμή που είναι γνωστό ότι σειρά Ευαγγελικών -περιλαμβανομένων και του μακαρίτη Billy Graham και του γιού του Franklin- πήγαν στη Ρωσία πριν και μετά την πτώση του κομμουνισμού για προσηλυτισμό;



Read More


Κυκλάδες: Παραδοσιακά Προϊόντα

ΟΙ Κυκλάδες είναι ένα σύμπλεγμα τριαντατριών νησιών, μικρών και μεγάλων, κατοικημένων και ακατοίκητων που απλώνονται στο Αιγαίο σε μια νοητή σειρά συνέχειας του Σουνίου και της Εύβοιας. Το όνομά της το οφείλει στην κυκλική διάταξη που έχουν γύρω από τη Δήλο, το ιερό νησί, γενέτειρα της Άρτεμης και του Απόλλωνα. Τα νησιά απολαμβάνουν ήπιο χειμώνα και δροσερό καλοκαίρι, κάτι που ευνοεί την παραγωγή εκλεκτών προϊόντων, καθώς και την ανάπτυξη της κτηνοτροφίας, κάτι που προσφέρει μια οικονομική άνεση στα νησιά.

Οι Κυκλάδες αποτελούν ένα σπουδαίο τουριστικό κέντρο και είναι πολλοί οι τουρίστες που τα επισκέπτονται καθ΄όλη τη διάρκεια του έτους για να θαυμάσουν τη γραφική νησιώτικη αρχιτεκτονική, την πλούσια ιστορία τους, τους αρχαιολογικούς χώρους, αλλά και να απολαύσουν τις πανέμορφες ακρογιαλιές τους. Πρωτεύουσα του συμπλέγματος των Κυκλάδων είναι η Ερμούπολις, η οποία βρίσκεται στη νήσο Σύρο.



Read More

Πολέμησαν σαν Αμερικανοί!

ΣΥΜΠΛΗΡΩΘΗΚΑΝ εκατό χρόνια από τότε που ο Στρατηγός Τζον Πέρσινγκ έδωσε τη διαταγή για την έναρξη της τελευταίας μεγάλης επίθεσης των Συμμάχων εναντίον της Γερμανίας στη στροφή του Ποταμού Μεύση στη βόρεια Γαλλία, η οποία έθεσε τέλος στον Α΄ Παγκόσμιο Πόλεμο δύο μήνες αργότερα.

Χωρίς την επέμβαση των ΗΠΑ, ο πόλεμος ενδεχομένως θα κατέληγε σε νίκη των Γερμανών ή θα αργόσβηνε σε ισοπαλία, αφήνοντας στην κατοχή της Γερμανίας μεγάλα τμήματα της Γαλλίας, της Ρωσίας και του Βελγίου. Το κόστος της νίκης, όμως, ήταν μεγάλο. Στη μάχη του Μεύση-Αργκόν, σε ό,τι αφορά μόνο τις αμερικανικές δυνάμεις, τραυματίστηκαν 122.000 στρατιώτες, από τους οποίους σκοτώθηκαν 29.000.

Read More