Estiator Magazine Cover, August 2018

Summer Fancy Food Show 2018

Greek Producers and Distributors Showcase Flavors



By Constantine N. Kolitsas / Photos by Vicky Tsavalias


Taking on the partner country position for one of the largest food shows in the United States is no small feat, especially for a country that has been struggling to emerge from an economic crisis for the last ten years. So it was with particular enthusiasm that Estiator and its Greek-American readership greeted the news that Greece, its exporters, food traditions and culture would be the highlight of this year’s Fancy Food Show.

For blocks, New Yorkers could see the blue canvas bags with the Greece logo that were given out to all of the show’s 30,000 attendees, reminiscent of the branding that the country enjoyed during the 2004 Olympics. And for three days attendees had the opportunity to sample Greek products and meet with their producers.

Americans largely learned about Greek food from Greek restaurateurs over the years, with the proliferation of Greek festivals in the 80s and 90s helping to spark America’s love for gyros. In the last decade, Greek yogurt has been the catalyst that has created heightened interest in Greek products, while the growing number of upscale Greek eateries in metropolitan centers has helped to elevate the public’s perception of Greek cuisine. To put it simply, today Greek is hot. And add to the mix the fact that the Mediterranean diet, with Greek cuisine at its epicenter, is widely viewed as the key to healthy living without sacrificing flavor and the pleasure derived from a delicious meal.

Phil Kafarakis, the president of the Specialty Food Association, the organization that hosts the annual summer show in New York (as well as its sister winter show on the West Coast), spoke to Estiator ahead of the show, indicating that the time for Greek food has arrived. Greek cuisine has moved beyond gyro, he said, in great measure due to the impact of Greek yogurt on the American food culture. 

Antonis Gravanis, the Director of International Trade Fairs for Enterprise Greece, a quasi-governmental organization chartered to assist Greek exporters in their entry into international markets, helped to coordinate Greece’s participation in the show. He understands the current infatuation with Greek products and is helping Greek companies to capitalize on the trend. 

“I think it’s the biggest participation we’ve ever had,” Gravanis says of his country’s presence at the show. “Compared to the size of the country, we have a really big participation: We are second or third after Italy and Spain.”

Read More



Πυρκαγιές στην Αττική: Άμεση κινητοποίηση της AHEPA


ΛΙΓΕΣ μόνο ώρες μετά την είδηση της βιβλικής καταστροφής που έπληξε την πρώτη πατρίδα τον περασμένο μήνα, η AHEPA, η μοναδική, μεγαλύτερη και καλύτερα οργανωμένη ελληνοαμερικανική οργάνωση με πολυσχιδή δραστηριότητα εδώ και στην Ελλάδα, διεκήρυξε την αμέριστη συμπαράσταση των μελών της στα αδέλφια μας που επλήγησαν από τις χειρότερες πυρκαγιές τις τελευταίες δεκαετίες. Ο πρόεδρος της οργάνωσης Carl R. Hollister κάλεσε στη διάρκεια του συνεδρίου της οργάνωσης γενική κινητοποίηση όλων των τμημάτων και μελών για τη συλλογή χρημάτων και συνέστησε άμεση ανταπόκριση στην έκκλησή του με εισφορές προς την διεύθυνση

Το Estiator συνιστά σ’ όλους τους ομογενείς εστιάτορες και ιδιαίτερα στα Pan Gregorians και στις άλλες προμηθευτικές εταιρίες να προσφέρουν στη διεύθυνση αυτή όσο το δυνατό περισσότερα. Οι καταστροφές ανέρχονται σε πολλά δισεκατομμύρια δολλάρια και ο Πρωθυπουργός κ. Τσίπρας ζήτησε βοήθεια από παντού για την αντιμετώπιση της μεγάλης καταστροφής που προστέθηκε στα τόσα προβλήματα που αντιμετωπίζει η Ελλάδα αλλά και η υπόλοιπη ομογένεια έχει κινητοποιηθεί σε μια ακόμη προσπάθεια, όπως κάνει σε κάθε δύσκολη περίπτωση.

Read More


Αυτοκέφαλη Εκκλησία στις ΗΠΑ: Η OCL Στηρίζει την έκκληση Βαλιώτη

Σε επιστολή προς τον κ. Στάθη Βαλιώτη, ο κ. George Matsoukas, Εκτελεστικός Διευθυντής της οργάνωσης OCL (Orthodox Christian Laity), τον συγχαίρει για την ομιλία του στην τελετή αποφοίτησης της Θεολογικής Σχολής.  Η OCL είναι μια οργάνωση λαϊκών και ιερωμένων που πριν από 30 χρόνια  υποστηρίζει την διαφάνεια στην και τη συμμετοχή εκλεγμένων λαϊκών στις αποφάσεις της Εκκλησίας, καθώς και την ανάγκη για Αυτοκέφαλη Εκκλησία στην Αμερική:


«Εκ μέρους του διοικητικού συμβουλίου, της συμβουλευτικής επιτροπής, των υποστηρικτών και φίλων του οργανισμού «Orthodox Christian Laity», σας ευχαριστώ που εκφράσατε τις σκέψεις σας για την παρούσα κατάσταση της Ελληνικής Ορθοδόξου Αρχιεπισκοπής Αμερικής και που προσφέρατε θετικές προτάσεις για το μέλλον της Ορθόδοξης Χριστιανικής Εκκλησίας στις Ηνωμένες Πολιτείες. Οι δηλώσεις σας κατά την παραλαβή εκ μέρους σας επίτιμου πτυχίου στο Ελληνικό Κολλέγιο – Θεολογική Σχολή του Τιμίου Σταυρού αποτελούν σημείο καμπής στην ζωή της εν Αμερική Ορθοδοξίας. Οι αντιλήψεις και προτάσεις σας είναι γενναίες, επίκαιρες και αναγκαίες. Σε συνάρτηση με τις προηγούμενες υπηρεσίες που προσφέρετε στην Εκκλησιαστική Κοινότητα, αποδεικνύεστε πραγματικά άξιος για τις αλήθειες που εκφράζετε. Έχετε δώσει στους πιστούς το παράδειγμα και την άδεια να εκφράσουν τις προσωπικές γνώμες τους πάνω σε θέματα που είναι σημαντικά στην ζωή της Εκκλησίας. Δεν μπορούμε να προχωρήσουμε ως αυτόχθονη Χριστιανική Εκκλησιαστική Κοινότητα στις Ηνωμένες Πολιτείες εάν δεν μπορούμε να επικοινωνούμε μεταξύ μας ειλικρινά και ελεύθερα. Το παράδειγμά σας εμπνέει όλους μας, νέους και γέρους, να αναζητήσουμε λύσεις στα προβλήματά μας μέσα από έναν ειλικρινή διάλογο. Έχετε προσφέρει μια μεγάλη υπηρεσία υπέρ του μέλλοντος της Ορθοδοξίας στις ΗΠΑ.

Read More


Managing for Success: Your Employees are Your Greatest Asset


By Constantine N. Kolitsas


THE old adage says that a company’s greatest asset is its people, and this is especially true in the service business. With this as the case, it’s important that the adage isn’t just something that’s printed on an inspirational poster that’s framed in your office, but something that drives your daily behavior, informs your management style and is felt by your staff members.

The question, then, becomes, how are you cultivating that asset and optimizing its potential to impact your restaurant’s financial performance?

We know that the primary driver in retaining good people is not pay. Studies have been telling us this for decades. Rather, employees are more inclined to stay with a restaurant when they respect a company’s leadership (and their manager in particular), and when they feel that they belong and that they are making a positive contribution to its goals. The key to keeping a good staff, then, is keeping them engaged. An engaged staff member “demonstrates a strong belief in and acceptance of the business’s goals and values”, and a willingness to exert considerable effort on its behalf. 

I once worked as Director of Operations for a four-unit regional chain whose owner told me that he made it a point to never acknowledge or recognize when a staff member or even one of his managers did well. He said that doing so spoiled them and that as soon as he acknowledged good performance it would go to their heads and they would get lazy and perform poorly. He also said that everyone was like a milk carton with an expiration date. He believed it didn’t matter what you said to an employee: Once that expiration date hits, the milk goes sour. It should come as no surprise, then, that this was not a happy place to work. The key motivation for staff and managers that stayed was to keep the paycheck coming and not to improve the business or advance the brand. The staff did not feel acknowledged or appreciated and, thus, were not truly engaged or motivated. 


Read More


Μελισσοπαραγωγοί στην Χαλκιδική

Του Διονύση Κονταρίνη


Είχαμε την ευκαιρία μιας γνωριμίας με τους κυρίους Στέλλα Γεροχύμου και Νικήτα Αποστολούδη, Γεωπόνους του Αγροτικού Μελισσοκομικού Συνεταιρισμού Νικήτης και να έχουμε μαζί τους μια ενδιαφέρουσα συζήτηση για το μέλι της Χαλκιδικής. Οι μελισσοπαραγωγοί στην Χαλκιδική αγγίζουν τους 1.100 και οι ποικιλίες που παρασκευάζουν είναι σπάνιες και πολυβραβευμένες. Πολύ ενδιαφέροντα τα όσα μας είπαν και σας τα παρουσιάζουμε.


ΜΕΣΑ στα πλούσια δάση της Χαλκιδικής και την ιδιαίτερη μελισσοκομική χλωρίδα της, το ελληνικό μέλι γράφει τη δική του ιστορία. Και είναι, στ΄αλήθεια, ο ιδανικός τόπος για τούτο το θεϊκό προϊόν που έχει την τύχη να παράγεται εδώ. Η μεγάλη ποικιλία των σπάνιων αρωματικών φυτών, τα ατέλειωτα δάση με τα πεύκα, τα δάση δρυός και καστανιάς προσφέρουν στις μέλισσες την εξαιρετική πρώτη ύλη, για να δημιουργήσουν το μοναδικό αυτό γευστικό και θρεπτικό θησαυρό.

Και ήταν παρά πολύ καλό το ότι εκεί βρέθηκαν κάποιοι άνθρωποι που πήραν στα χέρια τους το ελληνικό μέλι και το έκαναν γνωστό σε όλο τον κόσμο.

Η Χαλκιδική φιλοξενεί σήμερα πάνω από 1.100 μελισσοκόμους με 170.000 κυψέλες που παράγουν πάνω από 3.000 τόνους μέλι τον χρόνο.

Είχαμε την ευκαιρία να συνομιλήσουμε και να πούμε πάρα πολλά με δυο αξιόλογους ανθρώπους που ασχολούνται με το ελληνικό μέλι. Την Στέλλα Γεροχύμου και τον Νικήτα Αποστολούδη, Γεωπόνους του Αγροτικού Μελισσοκομικού Συνεταιρισμού Νικήτης.

“Στην περιοχή μας βρίσκονται οι μεγαλύτεροι επαγγελματίες μελισσοκόμοι της Ελλάδας και που ο καθένας τους εκμεταλλεύεται από 500 μέχρι 1.500 μελισσοσμήνη, μας λέει ο κ. Νικήτας Αποστολούδης.

Είκοσι έξη μελισσοκόμοι αποφάσισαν το 1952 και ίδρυσαν τον Αγροτικό Μελισσοκομικό Συνεταιρισμό Νικήτης με σκοπό την καλύτερη οργάνωση της παραγωγής αλλά και διακίνησης των προϊόντων τους. Βέβαια κανείς τότε δεν μπορούσε να φανταστεί το σημείο που κάποια στιγμή θα έφτανε που είναι πράγματι εντυπωσιακό.


Read More