From the publisher

Posted by at 5 October, at 07 : 30 AM Print

IN THIS ISSUE,  restaurant  consultant  and  Estiator  contributor  Constantine  Kolitsas studies  the  growing  trend  in  upscale  Greek  restaurants  and  offers  warnings  and  suggestions  to  established  restaurateurs  venturing  into  the  upscale  space  from  the  diner  and  family  restaurant  segments.    While  his  assessment  of  quality  Greek  restaurants  in  New  York  City  begins  with  those  restaurants  that  ushered  in  the  trend  in  the  late  80s,  it’s  important  to  note  that  earlier  restaurants,  such  as  the  historic  Pantheon  on  Eighth  Avenue,  were  the  true  forerunners.  In  its  day,  the  Pantheon  was  the  dining  destination  of  out-of-town  Greeks  and  Greek  Americans  visiting  Manhattan,  a  popular  eatery  for  the  city’s  movers  and  shakers  beyond  the  Greek  community,  and  the  definitive  fine  dining  Greek  restaurant  for  the  Northeast.    While  there  were  some  Manhattan  restaurants  that  served  Greek  food,  the  Pantheon  stood  alone  in  the  fine  dining  category.

In  Chicago  and  Detroit  “Greek  Towns”,  many  years  earlier, there  were several  pioneer  Greek  restaurants.  Today,  Halsted  Street  in  Chicago  continues  to  have  a  vibrant  upscale  Greek  restaurant  scene,  for  which  we  are  planning  a  special  issue.

When  Periyiali  opened  in  the  Chelsea  section  of  Manhattan  in  1987,  (the  same  year  Estiator  was  launched)  the  Pantheon  had  been  closed  for  a  decade  and,  as  such,  owner  Steve  Tzolis  took  on  the  herculean  task  of  elevating  the  perception  of  Greek  cuisine  in  the  minds  of  New  Yorkers.  A  great  success,  attracting  celebrities  such  as  Keith  Richards  of  the  Rolling  Stones,  that  restaurant  continues  to  be  among  the  most  notable  Greek  eateries  in  the  city.    In  an  interview  with  Estiator  over  twenty-five  years  ago,  Mr.  Tzolis  dismissed  concerns  that  others  might  mimic  his  concept  and  take  market  share  from  him.    Instead,  he  welcomed  the  idea  of  more  Greek Americans  opening  Greek-themed  upscale  eateries,  insisting  that  a  greater  presence  would  help  to  create  a  market  for  the  cuisine.    And others came.    John  Livanos  opened  Molyvos  in  1997  and  soon  thereafter  many  others  followed.    Indeed,  today’s  proliferation  of  Greek  restaurants  in  Manhattan  bears  weight  to  Mr.  Tzolis’s perception.

And  the  trend  is  branching  out,  beyond  New  York  to  other  large  cities,  and  beyond  the  large  cities  to  the  suburbs  where  restaurants  such  as  Varka  owned  by  Peter  Mastorakos  family in  Ramsey,  NJ  are  doing  a  superb  job  of  representing  Greek  cuisine  and,  in  so  doing,  finding  tremendous  success.

Molyvos Restaurant, NYC

Periyiali Restaurant, NYC


Related Posts

Comments are closed.